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Volcán de Tirajana en el Puerto de la Estaca

La naviera Armas ha informado al Cabildo de El Hierro que retoma sus horarios y frecuencias habituales con el volcán de Tirajana tras su varada técnica, a partir de mañana jueves, 20 de octubre.

La compañía ya ha modificado horarios y ha puesto a la venta las plazas disponibles para las frecuencias habituales.

Armas llevó a cabo una varada técnica del Volcán de Tirajana, que en la actualidad cubre el Contrato de Servicio Público marítimo con la isla de El Hierro, del 3 al 19 de octubre pasados. La naviera lo sustituyó durante esos días por el Volcán de Taburiente, llevando a cabo una modificación puntual de horarios y, en gran parte de los días, estableciendo escala con el Puerto de San Sebastián de La Gomera.

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La presidenta del Cabildo de El Hierro, Belén Allende, y el director general de Transportes del Gobierno de Canarias, Elías Castro Feliciano, han mantenido un encuentro de trabajo hoy martes, 24 de mayo,  en la sede de la Institución herreña en Valverde para analizar varios aspectos relacionados con el Transporte en la isla de El Hierro.

Entre los temas abordados se encuentra la necesidad de priorizar la elaboración de un Plan Especial de conexiones aéreas y marítimas con El Hierro con motivo de la celebración en julio de 2017 de la LXIX edición de la Bajada de la Virgen de Los Reyes.

Por otro lado, se ha analizado la necesidad de profundizar en el modelo de transporte marítimo que se quiere para El Hierro una vez finalice el actual contrato de Obligación de Servicio Público, en noviembre de 2017. En este sentido, Belén Allende aboga porque en el futuro se permita las conexiones con otros puntos del Archipiélago, ya que el régimen al que está sometido por contrato sólo permite  la ruta Los Cristianos-Puerto de La Estaca y un único operador.

Tanto la dirección general de Transportes como el propio Cabildo también están de acuerdo en la necesidad de contemplar nuevas rutas aéreas con El Hierro que pueda unirle a puntos de importante flujo turístico, como es el caso de las zonas Sur de las islas capitalinas, así como continuar de forma decidida trabajando en pro de lograr un importante descuento en el precio del transporte aéreo. “Somos conscientes, y así lo determinan los datos estadísticos, que los herreños viajan más y a mayor precio que otros canarios”, declaró el director general. Así, herreño viaja por necesidad 5,3 veces al año entre islas, lo que supone destinar una media de 400 euros al año para ello, mientras que un tinerfeño viaja por necesidad fuera 1,1 vez al año, lo que supone 80 euros.

A su vez, y en sintonía con las políticas de la isla a favor de la movilidad sostenible, Elías Castro anunció a Belén Allende que desde el Gobierno de la Comunidad Autónoma se ha incluido a la isla en un proyecto del Arco Atlántico junto a Madeira y las Azores y varias universidades europeas para promover el coche eléctrico en el transporte público colectivo de pasajeros. Una idea bien recibida por parte de la presidenta herreña, ya que está en sintonía con el Plan Director de Movilidad Sostenible de la institución herreña y las inversiones en esta materia que se van a promover en la isla gracias al compromiso de los socios de Gorona del Viento SA (Cabildo de El Hierro, Endesa y Gobierno de Canarias), que han decidido desviar parte de los beneficios económicos de la central hidroeólica a mejorar las infraestructuras para el uso del vehículo eléctrico en la isla.

En cuanto al Transporte regular de pasajeros, Allende trasladó, a su vez, las necesidades financieras del sector en El Hierro, sobre todo en cuanto a la renovación de la flota, algo que no ha podido acometerse en los últimos años de recesión económica, así como demandas de mejoras de las instalaciones del aeropuerto de Los Cangrejos con el fin de que sean trasladadas al Comité Coordinador Aeroportuario en Madrid.

Elías Castro mantuvo en la reunión que el próximo marco legal de Transporte autonómico debe recoger las demandas no sólo planteadas por los operadores actuales de transporte en las islas sino, sobre todo, las especificidades que permitan dar más y mejor servicio a los usuarios, sin perder de vista el peso del sector turístico en las islas. Así, por ejemplo, ambos analizaron aspectos importantes a tener en cuenta a la hora de fomentar el turismo activo –como es el caso del destino El Hierro- con el objetivo de facilitar la movilidad de deportistas que suelen viajar a las Islas y trasladarse en su interior con voluminosos equipos, como es el caso de buceadores, parapentistas o ciclistas, entre otros. “Hay que legislar a favor del cliente”, sentenció Castro Feliciano.

Por último, en cuanto al debate suscitado en cuanto a la tarifa única para el transporte entre islas, ambos dirigentes entienden que debe ir parejo al mantenimiento de la actual garantía que supone la bonificación al transporte de los todos los canarios a través de las OSP aéreas, garantizadas a través del REF.

 

 

 

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Belén Allende cree que a las islas no capitalinas les ha llegado el momento de la competitividad en materia de transporte aéreo. La presidenta herreña cree que aquellos que durante décadas han venido únicamente trabajando por la competitividad y la conectividad exterior, con la Península y con destinos internacionales, deben ahora aplicar ese mismo esfuerzo para que islas periféricas puedan contar con una conectividad adaptada a las realidades actuales en frecuencias y precios.

Allende reitera que a islas periféricas, especialmente a El Hierro, La Palma y La Gomera, les ha llegado su turno a la hora de demandar un trato igualitario en materia de transportes. En tal sentido, reclama de las administraciones mayor implicación a la hora de fomentar el libre mercado y la competencia, especialmente en el tráfico aéreo,  poniendo en valor destinos turísticos atractivos y con gran peso en cuanto a los mejores marchamos de calidad de la marca turística Islas Canarias, pero que luego no son tenidos en cuenta a la hora de situarlos en el punto de partida que merecen.

La presidenta herreña mostró su satisfacción por el cambio habido en las políticas del Gobierno canario respecto a entender tal situación y estar trabajando en ello, como se ha puesto de manifiesto en la última reunión del presidente autonómico, Fernando Clavijo, con la ministra de Fomento, Ana Pasto, anunciando ambos que estudiarán la creación de un billete único a la Península y que la bonificación suba hasta el 75% en el caso de El Hierro y La Gomera. Según la presidenta insular esto último resulta fundamental “si queremos crecer juntos y sentirnos todos ciudadanos de primera en este Archipiélago”.

Belén Allende también reclama del órgano competente, en este caso el propio Ministerio de Fomento, mayor control y vigilancia de las condiciones en las que se prestan las Obligaciones de Servicio Público aéreas, fundamentalmente en las frecuencias, precios y en los horarios elegidos. En concreto, pone de ejemplo, el cambio de horario unilateral por parte de la empresa prestataria de este servicio en la línea que une El Hierro con Gran Canaria en fin de semana, perjudicando al sector turístico insular. “Nos cambian horarios por otros no competitivos y luego trasladamos las cifras de baja ocupación de los vuelos con El Hierro para ser subvencionados”, denuncia. “El Hierro aspira a no necesitar por siempre este apoyo de OSP en su transporte aéreo y marítimo, aspiramos a ser un destino competitivo regido únicamente por la libre competencia, pero para lograrlo no podemos permitir más piedras en el camino y necesitamos un apoyo decidido de la Unión Europea, del propio Estado y de nuestro Gobierno”, afirma.

 “Atendiendo a nuestra especificidades es como único podemos frenar y hacer frente a esa doble velocidad –dice- de desarrollo que se produce en Canarias, con una sobrepoblación evidente en el caso de las capitalinas, cuando el territorio de las cinco islas restantes superan su superficie”.

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La Dirección General de Transportes del Gobierno de Canarias ha remitido a esta institución una comunicación por la cual la naviera concesionaria de las Obligaciones de Servicio Público Marítimo entre Tenerife y El Hierro, Caflaja, S.L.U., confirma la incorporación con carácter definitivo del buque “Volcán de Tirajana”, operado por Naviera Armas, sustituyendo al anterior, el “Alboran”.

Con el contenido de esta comunicación, según la presidenta del Cabildo de El Hierro, se despeja cualquier duda respecto a la sustitución del actual barco que presta la OSP con la isla (Volcán de Tirajana), por otro buque distinto. Belén Allende remarcó la necesidad de garantizar la estabilidad del transporte marítimo interinsular tanto para los usuarios herreños como para el turismo. Las estadísticas indican un importante crecimiento en el movimiento de pasajeros por vía marítima, tanto por la afluencia de visitantes como por el aumento en la utilización por la población local de este medio de transporte, derivado del considerable abaratamiento del mismo y de la adaptación de frecuencias y horarios a las necesidades de los usuarios.

La presidenta del Cabildo herreño significó que entre todos, instituciones, sectores empresariales y usuarios, tenemos que lograr consensuar unos transportes que se adapten a las demandas, “Tendremos por tanto que revisar los datos relativos a la cronografía en el movimiento de pasajeros, ello nos permitirá abordar con conocimiento de causa, cuáles son los horarios más idóneos y conciliar el uso que precisa el turista con el que necesita el transportista o el usuario herreño”.

Belén Allende, señaló, que El Hierro aspira a la autosuficiencia también en el transporte marítimo, y a no depender exclusivamente de procedimientos administrativos subvencionadores como son las Obligaciones de Servicio Público, “nos proponemos generar demanda en la afluencia de visitantes y prescindir de la dependencia económica en el transporte interinsular, marcándonos como nuevos retos la interconexión con otras islas como La Palma y La Gomera”, declara.

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