Lagarto

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El Cabildo de El Hierro ha llevado a cabo mejoras en los terrarios de visita del Centro de Recuperación del Lagarto Gigante en el Valle de El Golfo. Se trata de las únicas instalaciones con ambiente natural recreado en las que está permitido ver de cerca ejemplares de esta especie única en Peligro de Extinción, por lo que tienen gran interés turístico y educativo.

La gestión de la entrada de visitantes a este Lagartario recae en la empresa insular de servicios El Meridiano SAU, dependiente del Cabildo herreño, que tiene encomendados los centros turísticos de El Hierro, entre ellos este Lagartario y el Ecomuseo de Guinea, ambos situados a pie de la Fuga de Gorreta en el Valle de El Golfo.

Personal del Área de Medio Ambiente procedió días pasados a la redecoración de estas instalaciones, recreando diversos hábitats como es el caso de una playa de arena, un malpaís volcánico y un barranco. “Hemos aprovechado la ocasión no solo para llevar a cabo esta remodelación bajo la supervisión del biólogo responsable del centro de recuperación e investigación de esta especie emblemática para El Hierro sino  para incrementar el número de ejemplares que pueden verse, lo que sin duda beneficia a su vertiente turística y divulgativa”, afirma el consejero del Área, Héctor Hernández.

Estos días, el biólogo del centro, Miguel Ángel Rodríguez, ha impartido un curso de reciclaje dirigido a los informadores turísticos de El Meridiano, con el objetivo de que estén al tanto de las últimas novedades en cuanto al estudio de este reptil único, que ya cuenta con otras dependencias científicas cercanas a líneas de costa en el mismo Valle y alejadas, por lo tanto, de las visitas, a modo de centro de adaptación de lagartos gigantes al medio natural. Allí, se les ha sometido a nuevos entrenamientos y vigilancia contra depredadores naturales y sueltas controladas en su hábitat natural, entre otros.

“Desde el Cabildo hemos entendido que la formación es vital a la hora de ofrecer un producto turístico de calidad y para, de forma paralela, mejorar la divulgación y conocimiento científico sobre este lagarto único en el Mundo y un verdadero orgullo para los herreños”, declara el consejero.

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Un total de 56 crías de Lagarto Gigante de El Hierro (Galloti simonyi) han nacido durante este mes de septiembre de 2015 en el Centro de Reproducción de esta especie única en el Mundo en vías de extinción dependiente del Cabildo de El Hierro y situado en el Valle de El Golfo, en el municipio de La Frontera.

El consejero insular de Medio Ambiente, Héctor José Hernández, dio a conocer hoy miércoles, 16 de septiembre, estos datos en el mismo Lagartario, acompañado por el biólogo responsable del centro, Miguel Angel Rodríguez.

Las puestas de este año proceden de 9 hembras las seleccionadas para este proceso de reproducción, con una puesta cada una de ellas entre 4 y 11 huevos. El tiempo medio de incubación fue de 60 días a una temperatura entre 28-30ºC.

El consejero de Medio Ambiente mostró su satisfacción por el buen desarrollo del Plan de Reproducción de la especie y destacó el hecho de que estos nuevos individuos de Lagarto Gigante formarán parte de futuros procesos de reintroducción de esta especie en su hábitat natural, objetivo último del Plan de conservación de esta emblemática especie reptil.

A las crías recién nacidas, les espera un período de cuarentena en una serie de terrarios interiores, donde se lleva un minucioso seguimiento y una dieta controlada para que su crecimiento se desarrolle con normalidad e intentar evitar la posible aparición de enfermedades que pongan en peligro su supervivencia. Pasado este período, serán trasladados a terrarios de exterior donde serán sometidos a diversas pruebas de entrenamiento en el nuevo centro de investigación y recuperación de esta especie, situado en la finca de Los Palmeros, en Frontera, propiedad del Cabildo. El objetivo es que los lagartos puedan reconocer a sus depredadores (rapaces y gatos asilvestrados), de tal forma que pueda incrementarse su probabilidad de supervivencia en el medio natural.

Además de estos lagartos nacidos, actualmente se mantienen casi dos centenares de individuos en el Lagartario de Frontera, algunos de los cuales que han sido utilizados como progenitores proceden de la Fuga de Gorreta.

Durante las jornadas celebradas el 8 y 9 de febrero de 2013 “I jornadas sobre la reintroducción del Lagarto Gigante de El Hierro (Gallotia simonyi) en su hábitat natural”, organizadas por la Consejería de Medio Ambiente del Cabildo de El Hierro, se acordó designar tres nuevos enclaves para la liberación, tras descartarse como lugares válidos El Julan y La Dehesa (sólo ha resultado positiva la experiencia de suelta en Roque Chico de El Salmor).

En el hábitat natural se ha estimado una población que podría estar constituida por 340 individuos. En el Roque Chico de Salmor se ha desarrollado muy bien la población de lagartos con una población estimada de 125 ejemplares.

Recientemente tras haberse prospectado la mayor parte de las zonas acantiladas potencialmente adecuadas para poder albergar con ciertas garantías de éxito poblaciones de nuestro Lagarto Gigante, en el año 2013 se realizó la primera suelta de 32 lagartos en un primer enclave seleccionado para la reintroducción localizado en Punta de Agache. Posteriormente en el 2014 se liberaron 35 ejemplares (20 machos y 15 hembras) de esta especie catalogada en peligro de extinción y única en el mundo en la zona conocida como Punta de  Arelmo.

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