Belén Allende

Belén Allende, Presidenta del Cabildo de El Hierro durante las declaraciones.

Belén Allende, Presidenta del Cabildo de El Hierro durante las declaraciones.

La presidenta del Cabildo de El Hierro, Belén Allende, ha presentado una Propuesta ante el Pleno de la Institución con el objetivo de demandar al Gobierno de Canarias que inste al de España para que incluya a los cabildos y núcleos urbanos menores de 20.000 habitantes como beneficiarios de los fondos europeos en el período 2014-2020, además de reivindicar que se reconozca el papel de las administraciones insulares como instrumentos para el equilibrio y la cohesión de sus respectivos territorios.

La titular de la Institución herreña ha aprovechado también su condición de parlamentaria regional por la isla para hacer lo propio ante el Pleno del Parlamento de Canarias.

Allende solicita por parte de la Comunidad Europea la presencia de los Cabildos y de los municipios rurales en programas de Desarrollo Urbano Sostenible, sin límite de población, creando unidades funcionales susceptibles de ser reconocidas a efectos de financiación, al tiempo que reivindica “la defensa del papel de los Cabildos ante el nuevo marco comunitario”, en la Fundación Democracia y Gobierno Local, además de instar al Estado, a la FEMP y a las federaciones de municipios regionales para el reconocimiento de las zonas rurales en el contexto del Desarrollo Urbano Sostenible cofinanciado por los fondos FEDER para el período 2014-2020.

Propone, por tanto, dar cuenta de estos acuerdos al Gobierno de España, Gobierno de Canarias,  Cabildos insulares, Federación de Municipios y Provincias y Federación Canaria de Islas (FEMP y FECAI).

En los antecedentes expuestos se pone de relieve que el pasado 17 de noviembre se publicó en el BOE la Orden HAP/2427/2015, de 13 de noviembre, por la que se aprueban las bases y la primera convocatoria para la selección de estrategias de Desarrollo Urbano Sostenible e Integrado que serán cofinanciadas mediante el programa operativo FEDER de crecimiento sostenible 2014-2020.

Los programas operativos establecen cómo se gasta el dinero que llega desde la UE, es decir, dónde y de qué modo se invierten tanto los Fondos Estructurales – el FEDER y el Fondo Social Europeo (FSE) – como el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural (FEADER).

Si son plurirregionales, de su confección se encargan los estados miembros de la UE, mientras que si tienen carácter regional, en el caso de España, su elaboración corresponde a las autonomías.

“En el enfoque para la distribución de estos fondos-afirma Allende- el encargado es el Gobierno Central, y  éste prevé dejar fuera a las Instituciones provinciales y municipales de menos de 20.000 habitantes”.

Por este motivo y ante el período de diálogo abierto con la CE, tanto las diputaciones como los cabildos defienden su papel en la gestión de estos fondos, “recursos para la cohesión y el equilibrio del territorio, reforzando a los ayuntamientos más pequeños”, recuerda la presidenta herreña.

“Si bien, lo que plantea la CE es que dichos fondos sean canalizados especialmente desde núcleos urbanos mayores de 20.000 habitantes, y dado que es el Gobierno Central el artífice de esta limitación, dejando fuera de este canal a los pueblos que no cumplen este requisito, desde los Cabildos consideramos que es un agravio al municipalismo y grave perjuicio al mundo rural; creemos además que todas las diputaciones y cabildos, como cooperantes y colaboradores del desarrollo de sus provincias, deben rechazar el nuevo enfoque de reparto de los fondos comunitarios, ya que los FEDER han sido fundamentales para mantener la población en sus territorios y para mejorar los servicios de estas localidades”, recoge la propuesta.

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La presidenta del Cabildo de El Hierro, Belén Allende, recogió hoy  jueves, 25 de noviembre, en la sede de Caixa Forum en Madrid el Premio Verde que la Fundación José Navarro otorga a la máxima Institución herreña en reconocimiento a su labor relacionada con el proyecto El Hierro 100% Energías Renovables y su apuesta por la sostenibilidad.

La isla recoge esta distinción como  “un premio a la tenacidad de los herreños, en su búsqueda secular de progreso pero conservando su rico patrimonio cultural y medioambiental y nos ayuda, sin duda,  a continuar por la senda de nuestro modelo de desarrollo sostenible, lo que nos ha llevado a recibir múltiples reconocimientos como la Reserva de la Biosfera en el año 2000 y la reciente inclusión de la Isla en la Red Mundial de Geoparques de la Unesco”, declaró la presidenta herreña.

“Uno de nuestros mayores logros es, sin duda, conseguir poner en marcha la columna vertebral de nuestro modelo de desarrollo, la Central Hidroeólica de Gorona del Viento, demostrando que es posible gestionar un recurso tan valioso como el viento y que las renovables sí pueden ser la máxima fuente de generación en un territorio aislado”, dijo.

“Además, trabajamos en un proyecto global en la que todos los ejes de desarrollo están conectados y se complementan de manera positiva, como es el caso de los beneficios e impactos positivos que el autoabastecimiento energético tiene para la garantía de suministro de agua y, a su vez, para el sector primario, turístico, entre otros”, manifestó la presidenta del Cabildo herreño.

En su quinta edición desde que se crearan los Premios Verdes, la Fundación José Navarro ha querido reconocer la labor de personas y entidades que, con su actitud y los proyectos que desarrollan en el ámbito de la alimentación y el desarrollo sostenible, están contribuyendo a definir un futuro mejor para todos.

Desde que la Fundación impulsara en 2008 esta iniciativa pionera, el equivalente en España a los Green Awards, han sido casi 45 los premiados hasta la fecha en siete categorías diferentes: responsabilidad pública, deporte, entidad científica, ámbito privado, empresa, medio de comunicación y organización sin ánimo de lucro.

Personalidades del ámbito internacional como Jacques Diouf y nacional, como Carolina Punset, Antonio Labordeta, Edurne Pasaban o Santiago Cañizares entre otros, así como entidades de gran prestigio, han visto reconocidos sus esfuerzos diarios con la concesión de los mencionados premios.

Para José Navarro, presidente de la Fundación, “cada edición tenemos la suerte de compartir y enriquecernos con personas y proyectos únicos que contribuyen a defender un futuro mejor para todos. Nos sentimos parte de una familia que crece como un bosque, año tras año, con la suma de nuevos árboles, de nuevos galardonados. Un bosque que, desde la Fundación, quisimos denominar  “el Bosque de la Vida”, en honor al Ginkgo Biloba o Árbol de la Vida, el árbol cuyas hojas fueron la fuente de la inspiración y el símbolo del galardón creado por el escultor Toni Marí que reciben todos los años los premiados”.

En esta quinta edición, sin duda la más internacional de todas,  se ha querido destacar la labor de personalidades como Dacian Ciolos, por su entrega, convicción y continuada actividad a favor de la agricultura y el desarrollo rural, con especial atención a los cultivos y alimentos ecológicos, potenciando su visualización y promoción en el marco de la Unión Europea como Comisario de Agricultura y Desarrollo Rural (2010-2014), o como Christian Felber por ser el impulsor de un nuevo modelo económico, la Economía del Bien Común, que diseñado junto a un grupo de empresarios, persigue adaptar la economía real capitalista en un modelo económico regido por valores humanos.

“La labor de proyectos como el Hierro, 100% autosuficiente, por ser una apuesta visionaria y de futuro impulsada desde El Cabildo de la Isla de El Hierro hacia la autosuficiencia basada en fuentes de energía sostenibles, destacando especialmente su perseverancia y tenacidad hacia un nuevo paradigma energético que apuesta por la Sostenibilidad y la Naturaleza hace a la Isla merecedora de este Premio”, afirman.

La investigadora Mª Dolores Raigón, el periodista Ezequiel Martínez, el C. F. Villarreal o la empresa palestina de comercialización de productos agroalimentarios ecológicos Cannan Fair Trade, han sido el resto de galardonados que han visto reconocido su esfuerzo diario por la puesta en valor y la defensa de “lo ecológico como estilo de vida”.

Para finalizar, el jurado de los premios ha querido tener una mención especial a la encíclica del Papa Francisco “Laudato Sí”, por ser el primer documento de estas características que se dedica a la ecología, invitando a todos, católicos y no católicos, creyentes o no,  a llevar a cabo una `valiente revolución cultural´ que implique un cambio radical en el comportamiento de la humanidad, con un estilo de vida más sobrio, solidario con la naturaleza y menos consumista.

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El Cabildo de El Hierro ha invertido un total de 86.593 euros en las actividades del proyecto “El Hierro, un Puerto de Vida” llevadas a cabo durante los meses de septiembre, octubre y noviembre pasados. Un proyecto con que se pretende promocionar la marca turística “El Hierro” y dinamizar sus principales enclaves portuarios y costeros, y que tendrá continuidad en los próximos meses en distintos lugares de la geografía herreña, según ha anunciado la presidenta y consejera insular de Turismo, Belén Allende.

Conllevó la celebración de un plan de gastronomía, diversas actividades de ocio y educativas para escolares, colectivos con discapacidad y mayores; jornadas de salvamento marítimo,  diversos certámenes y charlas en el ámbito educativo, actividades culturales y deportivas, una fiesta del reciclaje  y la celebración del 19º Open Fotosub por la Biodiversidad isla de El Hierro.

Según informa Belén Allende, esta primera fase del proyecto ha podido desarrollarse en gran parte por los fondos destinados por la Institución herreña (7.850 euros) y la Consejería de Turismo del Gobierno de Canarias para celebrar de forma anual el certamen internacional de fotografía submarina, Open Fotosub isla de El Hierro, que en esta ocasión se ha dirigido a divulgar la rica biodiversidad de los fondos marinos herreños, con 70.000 euros. A su vez, se ha contado con la colaboración económica de la empresa pública Gestión del Medio Rural (GMR) –que ha aportado 14.791 euros-y la colaboración de distintas consejerías del Gobierno de Canarias, los ayuntamientos de la isla (el Ayuntamiento de El Pinar ha podido destinar una partida de 2.000 euros), Reservas Marinas de España, Salvamento Marítimo, Naviera Armas, Consejo Regulador de Vinos El Hierro, distintos colectivos sociales de la Restinga, entre otros.

Por municipios, del total del presupuesto, 29.037 euros se han destinado a sufragar gastos en empresas situadas en el municipio de El Pinar; 26.051 euros en empresas de Valverde, 6.825 euros en La Frontera, 15.930 euros en concepto premios, pago de trofeos y nuevo proyecto técnico para el Open Fotosub 2016 (particulares y  empresas con dirección fiscal en Tenerife) y 6.000 euros para costear trabajos técnicos en Madrid.

Por sectores, 13.219 euros se invirtieron en restaurantes; 7.935 en servicios llevados a cabo por centros de buceo; 2.754,22 en alojamiento; 3.465 en Seguridad; 2.405 en costes de billetes, 7.066 en imagen corporativa; 3.295 en sonido; 8.500 en comunicación;, 6.471 en transportes y 4.250 en el plan de gastronomía.

La presidenta insular opina que es necesario hacer un ejercicio de transparencia para que todos los ciudadanos puedan conocer dónde y cómo se gestiona el dinero público y recuerda que, además de esta inyección económica directa en el ámbito insular, este tipo de proyectos promocionales conllevan una inversión difícil de calcular en el ámbito de la publicidad y el marketing, después de las numerosas apariciones en medios comunicación audiovisuales y escritos, y que el objetivo final y fundamental continúa siendo la promoción de un destino singular y diferenciado como es “El Hierro” en el contexto nacional e internacional.

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El Pleno del Cabildo de El Hierro se ha reunido hoy viernes, 20 de noviembre, en sesión extraordinaria con un total de nueve puntos en el Orden del Día.

El plenario acordó renovar el convenio macro de colaboración que mantiene con Ecoembalajes España S.A y que permite la gestión insular de la recogida selectiva de papel y cartón y envases ligeros. A su vez, se aprobó designar al consejero insular Pedro José García Zamora como representante de la Institución en el Consejo Canario del Deporte y en la Comisión de Juegos y Deporte Autóctonos y Tradicionales.

Asimismo, se dio visto bueno a sendos convenios con la empresa público Gestión del Medio Rural de Canarias S.A.U (GMR) para la promoción de los productos del sector agropecuario y pesquero de la isla y con el Gobierno de Canarias para la promoción de los valores naturales marinos de El Hierro.

Por último, con el voto favorable de la Agrupación Herreña Independiente, Nueva Canarias y Podemos, se aprobó una moción presentada por este último partido político en el que se manifiesta el apoyo institucional a las radios con  amplia trayectoria cultural, social y de arraigo local, que contribuyen en gran medida a la difusión de las tradiciones, del acervo cultural y de las informaciones locales en Canarias, así como a la pluralidad informativa y a la libertad de expresión.

El Cabildo se dirigirá al Gobierno para que valore el grave quebranto económico del proceso sancionador contra algunas de estas emisoras de pequeño volumen comercial en las islas al aplicárseles una legislación nacional que no tiene en cuenta la realidad insular y local del Archipiélago.

La institución insta al Ejecutivo a que vuelva a convocar el procedimiento de adjudicación de licencias radiofónicas lo antes posible, creando una nueva Comisión de Valoración y atendiendo en la medida de lo posible a los bloques diferenciados de reparto: emisoras públicas, privadas y comunitarias.

Por último, solicitarán del Gobierno de Canarias y del Parlamento autonómico que regule el Tercer Sector mediante un proyecto de Ley Audiovisual para la Comunidad Autónoma.

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Belén Allende

“Bien que Canarias mire a África, pero que no dé la espalda a El Hierro”, ha declarado hoy jueves, 19 de noviembre, Belén Allende, presidenta del Cabildo de El Hierro y de la empresa Gorona del Viento SA, encargada del funcionamiento de la central hidroeólica que autoabastece con energías limpias a la isla más occidental del Archipiélago.

La presidenta ha instado a los responsables de la Consejería de Economía, Industria y Comercio del Gobierno de Canarias a acordarse del ejemplo de El Hierro en materia de renovables, tras quedar la isla fuera del programa diseñado con motivo de la visita al Archipiélago de una importante delegación de empresas americanas interesadas en convertir Canarias en puente para sus inversiones en materia energética, en especial en renovables, en el continente africano.

La presidenta herreña recuerda que mostrar la potencialidad de  Canarias no se puede suscribir a determinadas islas, “quiero recordarle al Gobierno que somos siete y que, paradójicamente, la isla de El Hierro cuenta a día de hoy con el proyecto en materia de energías renovables con mayor impacto internacional, un interés que se queda en Europa y en el resto del Mundo, porque está claro que el Ejecutivo continúa dándole la espalda sin entender que la central hidroeólica es un recurso de primer nivel en el ámbito tecnológico, en materia de formación y como atractivo turístico no solo para esta isla sino para todo el Archipiélago”, recuerda.

El Hierro cuenta con la única central hidroeólica capaz de autoabastecer a un territorio aislado en todo el Mundo y se ha convertido en un paradigma de un nuevo modelo económico, menos dependiente, y en el que agua y energía se convierten en recursos de todos los ciudadanos.

Para la presidenta herreña este es otra evidencia más la doble velocidad con la que se construye Canarias y que padece El Hierro, poniendo como ejemplo los hándicaps en cuanto a su desarrollo aeroportuario y en materia de conectividad.

Queremos que nuestro Gobierno, que en otros casos ha demostrado sensibilidad en cuanto a la realidad fragmentada de nuestro territorio, tome las riendas de nuestro modelo de desarrollo sostenible, con la central hidroeólica como uno de sus productos estrella, “después de más de tres décadas de lucha por lograr nuestros objetivos cuando nadie en Canarias apostaba ni por proyectos como el nuestro ni por las renovables”.

A su vez, Allende critica el hecho de que se promocione con dinero de todos los canarios únicamente las zonas ZEC de las islas capitalinas cuando los incentivos fiscales, las condiciones geoestratégicas, climáticas y de seguridad están presentes en toda la zona franca canaria, es decir, en todas las Islas. “Aún estamos a la espera de que se potencie con el mismo interés nuestra zona ZEC, unida al hecho de que contamos a día de hoy con un proyecto de innovación tecnológica de primer nivel, replicable a nivel internacional, y que ha despertado, como lo ha puesto de relieve la visita de delegaciones americanas en distintos momentos de su gestación, el interés del Gobierno de Obama, consiente, como no puede ser de otra manera, por el presente y futuro energético que pasa por la potenciación de las renovables”.

A su vez, Belén Allende no comparte el interés del Gobierno de Canarias por centralizar únicamente en Casa África, en Gran Canaria, los proyectos de formación ligados al proyecto americano Power África, destinado a duplicar la generación eléctrica  en la región subsahariana con especial protagonismo de las fuentes de generación limpia. “Si nos planteamos –dice con cierta ironía- instalar una Aula de África en Madrid, sería bueno que los responsables de Casa África miren para El Hierro, donde sin ayuda hemos logrado que aquí se formen estudiantes en materia de renovables alemanes, franceses, madrileños, vascos y estamos acogiendo a canarios provenientes de nuestras dos universidades y distintos ciclos formativos”.

EFECTO GORONA

Por último, Belén Allende recuerda que esta delegación ha perdido la oportunidad de conocer la única central hidroeólica capaz de autoabastecer a un territorio aislado en todo el Mundo y que está siendo objeto de importantes avances no sólo desde el punto de vista energético sino en cuanto a la gestión de otro recurso fundamental como es el agua, y que representa el 50% del consumo energético anual en la isla.

Así, en El Hierro se estudia cómo aprovechar los excedentes de eólica que se perderían al año para optimizar el gasto en materia de extracción, impulsión y distribución del agua no sólo desde el acuífero insular sino de las tres desaladoras con las que cuenta la isla. A su vez, se convierte en un pequeño laboratorio a la hora de cómo abordar momentos puntuales en los que la demanda tanto energética como de agua se duplica sobre un territorio, que es el caso que ocurre en El Hierro, con 11.000 habitantes, que ve cómo su población puede duplicarse, incluso triplicarse, con motivo de puentes, vacaciones o celebraciones multitudinarias como es la Bajada de la Virgen.

“Somos un territorio aislado, donde el agua y la energía se convierten en recursos vitales, y nuestro modelo puede ser utilizado no sólo en islas sino en territorios aislados dentro del propio continente”, recuerda Allende. Para ella, el llamado efecto “Gorona” es una realidad “y un nuevo modelo económico para el Mundo, convertido en menos dependiente del petróleo y en el que energía y agua se convierten en recursos que son de todos”.

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El Instituto de Educación Secundaria IES Garoé de Valverde, en El Hierro, ha sido seleccionado para representar a España junto a otros cuatro centros de enseñanza pública de Turquía, Lituania, Polonia y Alemania para llevar a cabo un proyecto de cooperación intercentros Erasmus+ con vistas a tender puentes metodológicos y pedagógicos entorno a una idea común: futuro renovable, energías limpias y generaciones felices.

La dirección del Garoé, parte de su profesorado y alumnado fueron recibidos ayer lunes, 16 de noviembre, en el Cabildo de El Hierro por su presidenta, Belén Allende, y el consejero insular de Educación, Pedro García Zamora, para dar juntos la bienvenida a la isla a la delegación de los centros educativos Dadaloglu Anadolu Lisesi de Turquía, Svencioneliai Mindaugas Gymnasium de Lituania, Zespol Szkol nr.2 de Polonia y Max-Planck-Realschule MPR de la República Federal Alemana.

“Nuestro objetivo es hacer partícipes a nuestros socios colaboradores de la realidad que preside nuestro entorno insular en lo que al concepto de energías renovables se refiere, estableciendo de este modo un punto de inflexión en otros modelos que se puedan aplicar a los proyectos de colaboración internacionales”, afirma el director del IES Garoé, José Manuel Domínguez Sanz.

A partir de este mes de noviembre y durante los próximos dos años, el alumnado y profesorado del centro herreño participará de esta experiencia de colaboración que habrá de establecer puentes con realidades escolares tan distantes como son las distancias que guardan los países que conforman el proyecto.

La presidenta herreña les informó del estado actual del proyecto de desarrollo sostenible por el que ha apostado la isla desde 1997 y el funcionamiento de la central hidroeólica, que centrará gran parte de la visita de esta delegación internacional en materia educativa. También conocerán la gestión de las tres desaladoras con las que cuenta El Hierro, podrán descender hasta la galería del Pozo de Los Padrones, en el Valle de El Golfo, y visitar el Centro de Interpretación Vulcanológico insular, entre otras actividades, para lo que el centro ha contado con la colaboración del Cabildo de El Hierro

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El Cabildo de El Hierro comienza el trabajo para la nueva campaña anual contra incendios forestales haciendo balance de la de 2015, satisfactoria para el consejero insular de Medio Ambiente, Héctor Hernández, “por el grado de implicación de los profesionales al frente de la misma y los resultados obtenidos, saldados sin incidencias graves sobre la rica masa forestal de la isla”.

Hernández recuerda que el trabajo más intenso si cabe para la prevención y lucha contra incendios forestales se desarrolla durante los meses de invierno y ya se estudian fórmulas para la formación continua y capacitación de los intervinientes. El consejero afirma que en 2016 se repetirán las campañas de retirada de pinocha y residuos forestales de los márgenes de las carreteras, las campañas informativas a pie de cruces en las vías cercanas a la masa forestal, el refuerzo de la red de puntos de vigilancia permanente y la toma de decisiones de cierre al tráfico de las pistas forestales ante fenómenos meteorológicos adversos, debido a la eficacia demostrada de los mismos.

Y es que la masa forestal de El Hierro no padeció incendios forestales el pasado verano. El dispositivo de prevención y lucha contra incendios forestales sólo intervino en pequeños conatos de incendio en masa forestal, sin trascendencia destacada, según informa el consejero de Medio Ambiente del Cabildo de El Hierro, Héctor José Hernández.

Un total de 95 efectivos velaron por mantener protegida la zona forestal de El Hierro, con ocho puntos de vigilancia permanente sobre la masa arbórea a lo largo de la geografía insular, y con apoyo mecánico de 4 autobombas forestales tipo URO (4×4) de 3.500 litros de capacidad y otra de 3.000 litros, 9 vehículos avanzados  4×4 de 400 litros, 10 vehículos ligeros y el helicóptero BELL 412 (GES) con base en Frontera, con capacidad de 1.200 litros.

Mediante encomienda a la empresa pública TRAGSA (265.000 euros), el Cabildo herreño afrontó la campaña de mayor intensidad en materia de vigilancia y prevención, del 1 de julio al 30 de septiembre, con 32 operarios contratados al efecto, con el objetivo de reforzar la plantilla del área, sumando en total 95 efectivos.

14 operarios fueron contratados por un intervalo de 4 meses y 6 días de trabajo a partir de una lista de reserva (resolución 1096/2015) por 117.663,54 euros; mientras que los 18 restantes fueron seleccionados de la lista de reserva para vigilancia (resolución 1131/2015, 1154/2015 y corrección de la 1154/2015 con el Decreto 1338/2015) con un presupuesto de  151.281,54 €.

El dispositivo afrontó dos intervenciones: un conato en Las Chamuscadas (a las 21:30 horas del 12 de julio) en San Andrés, en el municipio de Valverde, y que afectó a 80 metros cuadrados de pinocha de bajo arbolado y otro conato en zona agrícola en Isora (15 de julio) afectando a frutales, tagasastes y pastizales en una extensión de 7.500 metros cuadrados. A ellos se sumó un conato en La Restinga, en el municipio de El Pinar (11:38 horas), el 20 de julio, que afectó a pastos, sin importancia, según informa el consejero.

El área de Medio Ambiente recibió, a su vez, dos avisos de columna de humo vehículo ardiendo rotonda San Andrés-El Pinar (22 de julio) y otro procedente de residuos (basura) en El Majano, San Andrés, en el municipio de Valverde (24 de julio), sin trascendencia.

Se ha llevado a cabo a lo largo de la campaña  numerosas prácticas con brigadas tanto en tierra (líneas de defensa y tendidos de manguera) como embarque y desembarque de helicóptero Bell 412  del GES destacado en la isla, informa el consejero.

Ya en el mes de octubre comenzaron quemas prescritas en la zona de San Andrés por parte del personal de Medio Ambiente y el 16 de ese mes comenzó la campaña de quemas controladas de rastrojos para el resto de solicitantes de la isla.

Héctor Hernández afirma que resulta importante que por parte de las administraciones se exponga “con trasparencia” el balance de esta campaña anual vital para la protección de la rica masa forestal de El Hierro.

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Belén Allende cree que a las islas no capitalinas les ha llegado el momento de la competitividad en materia de transporte aéreo. La presidenta herreña cree que aquellos que durante décadas han venido únicamente trabajando por la competitividad y la conectividad exterior, con la Península y con destinos internacionales, deben ahora aplicar ese mismo esfuerzo para que islas periféricas puedan contar con una conectividad adaptada a las realidades actuales en frecuencias y precios.

Allende reitera que a islas periféricas, especialmente a El Hierro, La Palma y La Gomera, les ha llegado su turno a la hora de demandar un trato igualitario en materia de transportes. En tal sentido, reclama de las administraciones mayor implicación a la hora de fomentar el libre mercado y la competencia, especialmente en el tráfico aéreo,  poniendo en valor destinos turísticos atractivos y con gran peso en cuanto a los mejores marchamos de calidad de la marca turística Islas Canarias, pero que luego no son tenidos en cuenta a la hora de situarlos en el punto de partida que merecen.

La presidenta herreña mostró su satisfacción por el cambio habido en las políticas del Gobierno canario respecto a entender tal situación y estar trabajando en ello, como se ha puesto de manifiesto en la última reunión del presidente autonómico, Fernando Clavijo, con la ministra de Fomento, Ana Pasto, anunciando ambos que estudiarán la creación de un billete único a la Península y que la bonificación suba hasta el 75% en el caso de El Hierro y La Gomera. Según la presidenta insular esto último resulta fundamental “si queremos crecer juntos y sentirnos todos ciudadanos de primera en este Archipiélago”.

Belén Allende también reclama del órgano competente, en este caso el propio Ministerio de Fomento, mayor control y vigilancia de las condiciones en las que se prestan las Obligaciones de Servicio Público aéreas, fundamentalmente en las frecuencias, precios y en los horarios elegidos. En concreto, pone de ejemplo, el cambio de horario unilateral por parte de la empresa prestataria de este servicio en la línea que une El Hierro con Gran Canaria en fin de semana, perjudicando al sector turístico insular. “Nos cambian horarios por otros no competitivos y luego trasladamos las cifras de baja ocupación de los vuelos con El Hierro para ser subvencionados”, denuncia. “El Hierro aspira a no necesitar por siempre este apoyo de OSP en su transporte aéreo y marítimo, aspiramos a ser un destino competitivo regido únicamente por la libre competencia, pero para lograrlo no podemos permitir más piedras en el camino y necesitamos un apoyo decidido de la Unión Europea, del propio Estado y de nuestro Gobierno”, afirma.

 “Atendiendo a nuestra especificidades es como único podemos frenar y hacer frente a esa doble velocidad –dice- de desarrollo que se produce en Canarias, con una sobrepoblación evidente en el caso de las capitalinas, cuando el territorio de las cinco islas restantes superan su superficie”.

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El Hierro está dispuesto a demostrar que está “lleno de vida y vitalidad” y que lejos de la imagen catastrofista que en un primer momento pudo asociarse al proceso volcánico submarino, “el volcán ha enriquecido Canarias desde la biodiversidad”, declara su presidenta insular y consejera de Turismo, Belén Allende.

“Estamos llenos de energía y vitalidad –dice- y vamos a mostrar la rica biodiversidad de los fondos marinos de El Hierro y por qué somos el mejor destino para la práctica del submarinismo todo el año”, afirmó la presidenta insular en la presentación hoy viernes, 16 de octubre, del 19 Open Fotosub por la Biodiversidad Isla de El Hierro, en la que estuvo acompañada por la gerente de la empresa pública Promotur, Turismo de Canarias, patrocinador del evento, María Méndez.

Ambas recordaron que los fondos de la isla de El Hierro permiten la práctica del submarinismo todos los días del año, con el recurso añadido de contar con un mar como el de Las Calmas, que como su nombre indica brinda la oportunidad de una inmersión continua en “alta definición”, como recoge la promoción exterior de la marca “Islas Canarias”, tal y como recordó María Méndez. Se añade el hecho de su  gran visibilidad y transparencia de sus aguas, unas temperaturas medias envidiables durante todo el año (18 a 22ºC) y una riqueza de flora y fauna única, con ejemplares tanto tropicales como mediterráneos, que le ha convertido en un observatorio marino de primer nivel.

Como prueba de ello, la presidenta recuerda que en el enclave turístico-pesquero de La Restinga viven unos 300 habitantes y cuenta con 9 clubes de buceo, que viven directamente del submarinismo gracias a los atractivos de los fondos herreños.

El 19 Open Fotosub de la Biodiversidad de la isla de El Hierro se llevará a cabo del 20 al 25 de octubre próximos, bajo la modalidad, en esta ocasión, de apnea. Se ha cerrado el periodo de inscripción con 12 apneistas que se disputarán los 5.000 euros en juego para lo que competirán por la mejor colección con el mayor número de especies posibles, captadas en horario diurno y nocturno y en enclaves como el propio Puerto de La Restinga, la Reserva Marina del Mar de Las Calmas y La Caleta. Entre ellos, se encuentran los mejores de España de esta modalidad deportiva como el tinerfeño Juan Carballo, actual campeón de España, un título que ha renovado en cuatro ediciones. Así como el catalán Oscar Sagué, quien en su momento se alzó con el título nacional en un campeonato disputado en La Caleta, en El Hierro. También estará presente, entre otros, el tres veces subcampeón nacional, el tinerfeño Isidro Felipe. “Con el trabajo de los 12 participantes y con las extraordinarias colecciones fotográficas de las 18 ediciones anteriores dispondremos del mejor recurso posible para editar a medio plazo el primer catálogo de especies marinas de El Hierro”, afirma Allende.

El fallo del jurado se dará a conocer en un acto de entrega de premios a celebrar en la avenida de La Restinga, a las 20:00 horas, del sábado 24 de octubre.

Como puso de manifiesto la presidenta insular, el próximo 2016 se cumplirá el XX Aniversario de este Open Fotosub, que este año se renueva en busca del mayor número de especies posibles de los fondos herreños y dentro de un proyecto global y transversal como es “El Hierro, un Puerto de Vida” y con un doble objetivo, mostrar al Mundo la variedad de especies marinas presentes en las aguas de esta isla canaria  y  lograr que ese XX aniversario se celebre con la declaración del puerto de La Restinga como el primer puerto accesible y ecosostenible de Canarias, para lo que durante todo este mes se elaborará un decálogo de intenciones y objetivos a lograr para conquistar tal distinción, con la colaboración de todos los colectivos sociales del pueblo y de El Hierro en general, explicó Allende.

Veinte años después de esa experiencia pionera entonces a nivel nacional, con la creación de esta abierto internacional de fotografía submarina, “Hoy, El Hierro es un destino ideal para aquellos que buscan una oferta ligada a la naturaleza salvaje de las Canarias, en una isla con una apuesta clara por lo ecológico y los productos de la tierra, una isla de paz con unos atractivos sin igual, que quiere beneficiarse de los cambios que la innovación y desarrollo están arrojando en la Sociedad del Conocimiento”, recuerda la presidenta y consejera insular de Turismo, Belén Allende.

El 19 Open Fotosub de la Biodiversidad de la isla de El Hierro está organizado por el Cabildo de El Hierro con el Patrocinio del Gobierno de Canarias (Islas Canarias, Latitud de Vida) a través de su Consejería de Turismo y la empresa pública Promotur, Turismo de Canarias y la colaboración de  Gestión del Medio Rural de Canarias (GMR) SAU, dependiente de la Consejería de Agricultura, Ganadería y Pesca del Gobierno de Canarias,  Reservas Marinas de España, los ayuntamientos de El Pinar y Valverde y Naviera Armas.

Se trata del primer certamen de apnea con este formato que se lleva a cabo en todo el Mundo, explica la presindenta, por lo que se cree que volverá a centrar la atención de los profesionales de la fotografía submarina, con algo más de 5.000 euros en juego.

El jurado de esta edición está compuesto porlos oceanógrafos del Gobierno de Canarias, Leopoldo E. Moro Abad y Rogelio Herrera Pérez y el doctor en Biología por la Universidad de La Laguna, Alberto Brito Hernández. Actuará como asesora del jurado la técnico de la Reserva Marina del Mar de Las Calmas, Isabel Tamia Brito, y como secretaria del jurado, Olga Moles Méndez, personal del Cabildo de El Hierro.

La edición de este año se enmarca en dos retos propuestos por el Cabildo de El Hierro: lograr declarar a corto plazo a El Hierro como primer Observatorio Marino de Canarias y, en 2016, coincidiendo con el XX Aniversario del Open Fotosub Isla de El Hierro, lograr que el puerto de La Restinga sea declarado como primer Puerto Accesible y Ecosostenible del Archipiélago.

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La Dirección General de Transportes del Gobierno de Canarias ha remitido a esta institución una comunicación por la cual la naviera concesionaria de las Obligaciones de Servicio Público Marítimo entre Tenerife y El Hierro, Caflaja, S.L.U., confirma la incorporación con carácter definitivo del buque “Volcán de Tirajana”, operado por Naviera Armas, sustituyendo al anterior, el “Alboran”.

Con el contenido de esta comunicación, según la presidenta del Cabildo de El Hierro, se despeja cualquier duda respecto a la sustitución del actual barco que presta la OSP con la isla (Volcán de Tirajana), por otro buque distinto. Belén Allende remarcó la necesidad de garantizar la estabilidad del transporte marítimo interinsular tanto para los usuarios herreños como para el turismo. Las estadísticas indican un importante crecimiento en el movimiento de pasajeros por vía marítima, tanto por la afluencia de visitantes como por el aumento en la utilización por la población local de este medio de transporte, derivado del considerable abaratamiento del mismo y de la adaptación de frecuencias y horarios a las necesidades de los usuarios.

La presidenta del Cabildo herreño significó que entre todos, instituciones, sectores empresariales y usuarios, tenemos que lograr consensuar unos transportes que se adapten a las demandas, “Tendremos por tanto que revisar los datos relativos a la cronografía en el movimiento de pasajeros, ello nos permitirá abordar con conocimiento de causa, cuáles son los horarios más idóneos y conciliar el uso que precisa el turista con el que necesita el transportista o el usuario herreño”.

Belén Allende, señaló, que El Hierro aspira a la autosuficiencia también en el transporte marítimo, y a no depender exclusivamente de procedimientos administrativos subvencionadores como son las Obligaciones de Servicio Público, “nos proponemos generar demanda en la afluencia de visitantes y prescindir de la dependencia económica en el transporte interinsular, marcándonos como nuevos retos la interconexión con otras islas como La Palma y La Gomera”, declara.

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