Transportes

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El Hierro podría contar, por primera vez, con un enlace marítimo eminentemente turístico todos los miércoles, así lo anunció hoy la presidenta del Cabildo, Belén Allende, tras mantener una reunión de trabajo junto a los tres alcaldes de la isla, portavoces de los distintos grupos políticos en las instituciones y representantes de diversos colectivos empresariales, de los que ha sacado conformidad para elevar esta propuesta ante la Dirección General de Transportes del Gobierno de Canarias.

Este enlace “extra” se suma al servicio semanal de Obligación de Servicio Público que lleva a cabo la Naviera Armas. Esta empresa se ha querido sumar al esfuerzo que llevan a cabo las cuatro instituciones herreñas y el propio Gobierno de Canarias en pro de impulsar el desarrollo del sector turístico insular con esta propuesta de prueba-ensayo que se llevaría a cabo entre junio y septiembre de este 2016 con la que se pretende fomentar la visita de grupos de turistas desde el Sur de Tenerife a El Hierro, tal y como sucede con La Gomera y La Palma.

La estrategia se enmarca dentro del Plan Especial para El Hierro  que se está diseñando junto al Gobierno de Canarias, recientemente aprobado por mayoría absoluta en el Parlamento de Canarias, y que conlleva  otras actuaciones de mejora tanto para favorecer la conectividad como el desarrollo socioeconómico insular.

Así, los representantes institucionales y sociales reunidos esta mañana en el Cabildo herreño también han acordar solicitar que se incluya en este plan la solicitud del 75% de bonificación en el billete marítimo para todos los residentes canarios (fueron 60.000 canarios los que viajaron a El Hierro por barco en 2015, y se creé que esta cifra podría duplicarse de lograrse este incremento en la bonificación), así como mejoras en el transporte aéreo como sería enlazar a la isla con Tenerife Sur y La Palma.

Asimismo, se prevén otras actuaciones de mejora en los establecimientos de restauración de la isla y una intensa campaña promocional para ofertar el destino no solo en Canarias sino en aquellos puntos emisores tanto en Península y otros países con los que se cuenta la posibilidad de enlazar hasta El Hierro sin necesidad de pernoctar ni en Tenerife ni Gran Canaria por vía aérea y marítima.

La nueva frecuencia turística los miércoles desde el mes de junio a septiembre permitirá “ganar dos viajes más a lo largo del día, entorno a las salidas y entradas establecidas para El Hierro, con unas modificaciones de horario”, afirmó Allende. Se saldría a las 05:00 horas desde La Estaca y regresará desde Los Cristianos a las 08:30 horas, para atraer con apoyo de la turoperación, a los turistas que están en el Sur de Tenerife y que podrán tener una oportunidad de excursión a El Hierro, conociendo un destino que podrán señalar para futuras visitas a Canarias. Llegarían a las 10:30 horas al puerto herreño y saldrían de la isla a las 16:30 horas. Mientras que las salidas desde Los Cristianos a El Hierro por la tarde ese día se producirían a las 20:15 horas.

“Ganamos todos, en frecuencias el miércoles y en el empeño que tenemos los alcaldes y esta presidencia en consolidar El Hierro como un destino turístico de primer orden y arañar y pelear hasta las últimas consecuencias que la isla merezca también ser receptora de turistas como el resto de Canarias”, declaró.

La presidenta destacó el trabajo conjunto que llevan a cabo las cuatro instituciones herreñas, los colectivos empresariales y el Gobierno de Canarias, teniendo, en este caso, especial agradecimiento a la naviera por su apuesta empresarial y a la Dirección General de Transportes del Gobierno de Canarias por el esfuerzo que está realizando para apoyar el plan director de mejora de la conectividad planteada desde El Hierro. “Estamos ilusionados, vemos ya cómo se está incrementando la llegada de turistas en barco y por avión, y todos podemos salir reforzados si vamos de la mano, el sector privado y el institucional”, dijo.

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La Estaca

La presidenta del Cabildo de El Hierro, Belén Allende, informó ayer lunes, 4 de abril, durante la sesión plenaria ordinaria celebrada en la institución insular, del estado de ejecución de los proyectos de mejora de los servicios portuarios en La Estaca, principal puerta de entrada de la isla, tras haber asistido el pasado viernes, 1 de abril, al Consejo de Administración de la Autoridad Portuaria de Santa Cruz de Tenerife.

Allende se mostró dispuesta a “dar un vuelco al Puerto de La Estaca, a la altura de la proyección de la imagen turística de El Hierro en el exterior y de las demandas de los propios herreños, que ven la gran proyección y futuro de Valverde en esta zona estratégicamente vital en nuestro modelo de desarrollo”.

Así, la presidenta herreña anuncia que  está en procedimiento de adjudicación los servicios de cafetería en la terminal de pasajeros del puerto; concurso al que se han presentado varias empresas interesadas. “Nos informan que en breves días lo adjudicarán”, afirma.

Por otra parte, se trabaja con varias entidades bancarias con el objetivo de que las instalaciones cuenten con servicio de cajero automático y con el propio Cabildo herreño la instalación de un punto de información turístico. Puertos también cederá suelo en la zona en la que se ubicaba la antigua cafetería de La Estaca para la ubicación de un parque infantil que facilite el uso familiar de las instalaciones portuarias.

Por otra parte, Allende ha reiterado la necesidad de disponer de una grúa-traveling que facilite el uso de embarcaciones deportivas y de recreo, y que se garantice, en todo caso, el varado de los barcos que lo demanden, así como la dotación de estación de servicio de combustible para la marina de La Estaca.

Por otro lado, el Cabildo de El Hierro ha recibido el reconocimiento final de las obras ejecutadas en “Playa Varadero” en el Puerto de La Estaca por parte del servicio de Costas del Ministerio de Agricultura y Medio Ambiente.

Belén Allende anuncia que ya está redactado y en trámite la segunda fase de este proyecto, con un presupuesto de 431.022 euros, incorporando las instalaciones de alumbrado, agua corriente, rampa de acceso para personas con minusvalía y nuevas plataformas para facilitar las actividades acuáticas, entre otros. La acción se enmarca dentro del proyecto global del Cabildo herreño, “El Hierro, un Puerto de Vida”, encaminada a dinamizar y potenciar las zonas portuarias y los enclaves costeros de la isla.

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“Aena espanta a las pequeñas empresas canarias de sus aeropuertos”, afirma la presidenta del Cabildo de El Hierro, Belén Allende, al conocer los abusivos precios de salida a licitación de los arrendamientos de superficie para la explotación de actividades con vehículos de alquiler sin conductor por parte de AENA.

En concreto, la presidenta insular hace referencia a que AENA ha subido un 100% las tarifas variables que deben abonar por ejercicio de actividad las empresas adjudicatarias, que para nada se justifican con el tráfico de pasajeros de aeropuertos como El Hierro, que registró un descenso del 1,5% en 2015, con 146.790 pasajeros. “Vemos como el canon variable –afirma Allende-, que grava su nivel de facturación en aeropuerto, pasa de 4,5 al 8%, lo que supone duplicarlo, a lo que se suma los 3.200 euros más IGIC mensual de canon fijo que deben pagar las empresas que se sitúen en nuestro aeropuerto”.

Belén Allende opina que no se ha atendido los requerimientos del Cabildo de El Hierro para que se ponderaran las singularidades y realidades territoriales de los distintas instalaciones aeroportuarias, “respondiendo a intereses privados, poniendo en evidencia en lo que realmente se traduce la privatización parcial de Aeropuertos Nacionales, sin importar su vertiente social, algo que espero reconsidere la recién estrenada nueva Comisión de Fomento en el Congreso”, denuncia Allende.

Se da la paradoja de que el canon fijo, que para el caso concreto de El Hierro, con ese volumen de pasajeros anual, supone esos 3.200 euros con IGIC mensual, en el aeropuerto de La Palma, para no salir del territorio canario, con un volumen de pasajeros anual en 2015 de casi un millón de pasajeros (971.676), y con vuelos nacionales e internacionales, y un incremento del 12,6 %, paga por el mismo espacio tan solo 1.500 euros más (6.384 euros más IGIC).

La presidenta del Cabildo ha solicitado al director general de Transportes del Gobierno de Canarias, Elías Castro Feliciano, que dirija sus quejas sobre esta situación abusiva a sus interlocutores nacionales.

“Resulta lamentable que con dinero público estemos haciendo negocio, fomentando desigualdades, y permitiendo competencia desleal, dejando fuera de toda posibilidad de licitación a empresas locales pequeñas que llevan años trabajando duro para sacar a delante el sector turístico en este caso en un territorio insular y ultraperiférico”.

“Está afectando a las empresas pequeñas canarias, lanzándolas fuera de cualquier oportunidad de negocio, a pesar de llevar muchos años dedicándose a la actividad de rent a car. Lo que no se justifica es que AENA esté pretendiendo que una empresa en El Hierro, que está pagando un canon fijo de 3.200 euros más el IGIC, le hayan subido el canon variable, sobre el volumen de facturación, del 100%, del 4,5 al 8 %; sobre un volumen de negocio que se cifra sobre el número de vuelos diarios -4 en verano, 3 durante el invierno-participe en este concurso. Y eso nos lleva a que, cuando un aeropuerto como La Palma, que recibe no solo vuelos interinsulares, sino nacionales e internacionales, y con un millón de pasajeros en sus instalaciones, una misma empresa sólo tenga 1.500 euros más que pagar como canon, esa diferenciación hace que en nuestro aeropuerto no van a haber empresas locales”.

“Están dejando –dice- que sean las multinacionales las que se coman el negocio de las pequeñas empresas dedicadas históricamente y que han hecho mucho por el desarrollo de la isla de El Hierro y del sector turístico, porque no van a poder competir, porque lo que lleva parejo esta privatización de servicios públicos es que a la hora de hace contratos públicos, las empresas pequeñas no pueden partir en igualdad de condiciones y son las grandes empresas, aquellas manipuladas o reorientadas por los poderes políticos, las que se comen el bacalao”.

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Cabildo de El Hierro y Transhierro han presentado hoy miércoles, 30 de diciembre, el nuevo plan de transporte regular de viajeros para 2016. Un Plan que recoge una ampliación de rutas y horarios, tal y como informó el consejero insular, Héctor Hernández, con el objetivo de atender las demandas de los usuarios, mejorar la dinamización social, cultural, deportiva y comercial, y garantizar un mejor servicio para todo aquel que haga uso del transporte aéreo y marítimo.

Hernández compareció en rueda de prensa acompañado por el gerente de Transhierro, Angel Lima, quien explicó que, como novedad, se amplían de 9 a 11 rutas, lo que supone un incremento anual de 74.000 kilómetros. Así, entra en entrada en funcionamiento de un servicio exclusivo para garantizar la llegada y salida de usuarios al aeropuerto (5 frecuencias diarias) y puerto herreños en todos los vuelos y atraques.

A su vez, se amplía el horario nocturno del transporte en guaguas con una última salida desde Valverde a todos los pueblos a las 21:30 horas para facilitar el desarrollo de actividades educativas, culturales, deportivas y comerciales entre los principales núcleos de población. Esta última salida también garantiza que aquellos que han llegado hasta Valverde en la línea Puerto de La Estaca a la capital puedan enlazar con el resto de pueblos de la geografía herreña a las 21:30 horas.

Los usuarios de Timijiraque también se beneficiarán de un trayecto “extra” a las 19:30 horas, utilizando el servicio de bajada a La Estaca de su línea exclusiva, y se incrementa una ruta, a las 17:00 horas, de la circunvalación en Valverde.

Transhierro arrancará el 2016 premiando la fidelización de sus clientes con el “Bono Cliente 10”, con 10 viajes gratuitos para aquellos que presenten 5 “bonos viajeros” utilizados (este bono cubre 15 trayectos por 13 euros). A su vez, tiene como objetivo intentar lograr financiación para sustituir la guagua que cubrirá el aeropuerto por otra más grande, adaptada para la discapacidad y preferentemente híbrida o eléctrica, acorde con las políticas insulares de movilidad sostenible, así como el vehículo utilizado para cubrir la ruta Isora, pueblos del Norte y Valverde.

Y es que el objetivo último, previsto en el plan rector de movilidad sostenible, es evitar el impacto medioambiental del transporte por carretera.

El Pleno del Cabildo de El Hierro, reunido ayer martes, 29 de diciembre, con carácter extraordinario, aprobó por unanimidad otorgar una subvención de 465.000 euros a la Sociedad Cooperativa de Trasportes de Viajeros de El Hierro con el objetivo de cubrir su déficit de explotación en este servicio público durante 2015 y establecer estas nuevas rutas para 2016.

Para más información de los nuevos horarios y rutas, se puede consultar la web transhierro.es

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La presidenta del Cabildo, Belén Allende, junto con la concejal de Turismo del Ayuntamiento de El Pinar, Magaly González, han visitado esta mañana las instalaciones portuarias de La Restinga  en compañía del viceconsejero de Infraestructura y Transportes del Gobierno de Canarias y del director-gerente de Puertos Canarios, Alexis González y Gustavo Santana, respectivamente; con el fin de estudiar el acondicionamiento y las modificaciones necesarias de este recinto marítimo para lograr el objetivo propuesto de convertir este lugar en el Primer Puerto Ecosostenible de Canarias, tal y como proyecta el plan de actuaciones “El Hierro un Puerto de Vida”. Asimismo, otro de los enclaves visitados ha sido el embarcadero de Puntagrande, en el que se pretende, en palabras de la presidenta, “convertir en proyecto irrenunciable la construcción de un puerto refugio pesquero y deportivo”.

En el caso de La Restinga, se plantea un nuevo diseño de la zona de la marina, con ampliación del número  de pantalanes y habilitación de nuevos amarres para embarcaciones de mayor manga y calado, lo que permitiría atraer la atención de regatistas que, en su ruta por el Atlántico, puedan convertir este puerto en parada intermedia. También se plantean mejoras y soluciones específicas para las embarcaciones de los centros de buceo, con la disposición de escalones que faciliten el acceso a las mismas.

Asimismo se estudió un ambicioso proyecto presentado por el Ayuntamiento de El Pinar que prevé un reaprovechamiento de las zonas de baño, el diseño de nuevos accesos peatonales al litoral que faciliten el desarrollo de actividades acuáticas, entre ellas el submarinismo nocturno o los bautizos de mar.  Igualmente que los amarres puedan disponer de energía eléctrica a través de paneles fotovoltaicos, nueva señalética, un plan de eliminación de barreras arquitectónicas y de accesibilidad, y una mejora general de la estética de actual recinto portuario. Igualmente se ha visto la posibilidad de un reaprovechamiento de la zona marítima coincidente con Arenas Blancas y el contradique de abrigo.

En lo que se refiere a Las Puntas, Belén Allende señaló que su primer propósito es convertir en proyecto definitivo (hasta ahora anteproyecto), la construcción de este puerto refugio de doble utilización: pesquera y deportiva, “lo que nos dará –dijo – las cifras económicas que nos permita buscar la financiación necesaria”. Destacó como principales argumentos que avalan su construcción, de un lado la seguridad para las embarcaciones pesqueras y deportivas, que actualmente están obligadas a desplazarse a otros puntos de amarre (La Restinga o Puerto de La Estaca) en función del estado del mar, lo que impide desarrollar con normalidad las zafras de pesca y el asentamiento de actividades de buceo y el desarrollo del sector turístico en esta modalidad. Asimismo se refirió a su necesidad estratégica en situaciones de seguridad y  emergencias, tal y como quedó demostrado en el reciente proceso sísmico volcánico con la necesidad de contar con vías marítimas de salida”.

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Belén Allende cree que a las islas no capitalinas les ha llegado el momento de la competitividad en materia de transporte aéreo. La presidenta herreña cree que aquellos que durante décadas han venido únicamente trabajando por la competitividad y la conectividad exterior, con la Península y con destinos internacionales, deben ahora aplicar ese mismo esfuerzo para que islas periféricas puedan contar con una conectividad adaptada a las realidades actuales en frecuencias y precios.

Allende reitera que a islas periféricas, especialmente a El Hierro, La Palma y La Gomera, les ha llegado su turno a la hora de demandar un trato igualitario en materia de transportes. En tal sentido, reclama de las administraciones mayor implicación a la hora de fomentar el libre mercado y la competencia, especialmente en el tráfico aéreo,  poniendo en valor destinos turísticos atractivos y con gran peso en cuanto a los mejores marchamos de calidad de la marca turística Islas Canarias, pero que luego no son tenidos en cuenta a la hora de situarlos en el punto de partida que merecen.

La presidenta herreña mostró su satisfacción por el cambio habido en las políticas del Gobierno canario respecto a entender tal situación y estar trabajando en ello, como se ha puesto de manifiesto en la última reunión del presidente autonómico, Fernando Clavijo, con la ministra de Fomento, Ana Pasto, anunciando ambos que estudiarán la creación de un billete único a la Península y que la bonificación suba hasta el 75% en el caso de El Hierro y La Gomera. Según la presidenta insular esto último resulta fundamental “si queremos crecer juntos y sentirnos todos ciudadanos de primera en este Archipiélago”.

Belén Allende también reclama del órgano competente, en este caso el propio Ministerio de Fomento, mayor control y vigilancia de las condiciones en las que se prestan las Obligaciones de Servicio Público aéreas, fundamentalmente en las frecuencias, precios y en los horarios elegidos. En concreto, pone de ejemplo, el cambio de horario unilateral por parte de la empresa prestataria de este servicio en la línea que une El Hierro con Gran Canaria en fin de semana, perjudicando al sector turístico insular. “Nos cambian horarios por otros no competitivos y luego trasladamos las cifras de baja ocupación de los vuelos con El Hierro para ser subvencionados”, denuncia. “El Hierro aspira a no necesitar por siempre este apoyo de OSP en su transporte aéreo y marítimo, aspiramos a ser un destino competitivo regido únicamente por la libre competencia, pero para lograrlo no podemos permitir más piedras en el camino y necesitamos un apoyo decidido de la Unión Europea, del propio Estado y de nuestro Gobierno”, afirma.

 “Atendiendo a nuestra especificidades es como único podemos frenar y hacer frente a esa doble velocidad –dice- de desarrollo que se produce en Canarias, con una sobrepoblación evidente en el caso de las capitalinas, cuando el territorio de las cinco islas restantes superan su superficie”.

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La Dirección General de Transportes del Gobierno de Canarias ha remitido a esta institución una comunicación por la cual la naviera concesionaria de las Obligaciones de Servicio Público Marítimo entre Tenerife y El Hierro, Caflaja, S.L.U., confirma la incorporación con carácter definitivo del buque “Volcán de Tirajana”, operado por Naviera Armas, sustituyendo al anterior, el “Alboran”.

Con el contenido de esta comunicación, según la presidenta del Cabildo de El Hierro, se despeja cualquier duda respecto a la sustitución del actual barco que presta la OSP con la isla (Volcán de Tirajana), por otro buque distinto. Belén Allende remarcó la necesidad de garantizar la estabilidad del transporte marítimo interinsular tanto para los usuarios herreños como para el turismo. Las estadísticas indican un importante crecimiento en el movimiento de pasajeros por vía marítima, tanto por la afluencia de visitantes como por el aumento en la utilización por la población local de este medio de transporte, derivado del considerable abaratamiento del mismo y de la adaptación de frecuencias y horarios a las necesidades de los usuarios.

La presidenta del Cabildo herreño significó que entre todos, instituciones, sectores empresariales y usuarios, tenemos que lograr consensuar unos transportes que se adapten a las demandas, “Tendremos por tanto que revisar los datos relativos a la cronografía en el movimiento de pasajeros, ello nos permitirá abordar con conocimiento de causa, cuáles son los horarios más idóneos y conciliar el uso que precisa el turista con el que necesita el transportista o el usuario herreño”.

Belén Allende, señaló, que El Hierro aspira a la autosuficiencia también en el transporte marítimo, y a no depender exclusivamente de procedimientos administrativos subvencionadores como son las Obligaciones de Servicio Público, “nos proponemos generar demanda en la afluencia de visitantes y prescindir de la dependencia económica en el transporte interinsular, marcándonos como nuevos retos la interconexión con otras islas como La Palma y La Gomera”, declara.

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La presidenta del Cabildo de El Hierro, Belén Allende, ha solicitado a Telefónica Móviles (Movistar) soluciones a las deficiencias en la red de cobertura que se producen en la geografía insular. Allende se dirigirá, a su vez, al presidente del Gobierno de Canarias, Fernando Clavijo, en demanda de apoyo financiero por parte de la Comunidad para reforzar la red de infraestructuras en materia de telecomunicaciones.

La propia Institución ha presentado una iniciativa a la convocatoria de ayudas de la Agenda Digital de España para dotarse de nuevos emplazamientos de telecomunicaciones para redes, con el objetivo de mejorar la red de telecomunicaciones para Emergencias TETRA, y que podría conveniarse con los operadores de telefonía para prestarles apoyo para el refuerzo de sus servicios.

“El Hierro no puede quedarse ajena a los avances que se están produciendo en la Sociedad del Conocimiento, no vamos a ceder hasta situar a todos nuestros vecinos en igualdad de condiciones que cualquier otro ciudadano español y europeo, no vamos a permitir que la brecha digital llegue a Canarias ni a Sabinosa ni a Orchilla”, manifestó hoy la presidenta.

Aunque el mapa de cobertura de telefonía móvil en la que se basa las operadoras recoge la mayor parte de la geografía insular, la realidad es muy distinta, puesto que en casi todas las poblaciones se producen deficiencias, con especial incidencia en poblaciones como Isora, núcleos del Norte (Mocanal, Erese y Guarazoca), Pozo de Las Calcosas, Las Lapas, Barranqueras y Las Playecillas, entre otros, según informa la presidenta.

Allende afirma que la isla necesita un refuerzo de la banda ancha, tanto en ADSL como en emisiones 3G/4G de las operadoras y que “no vamos a renunciar a las enormes posibilidades que ofrece la fibra óptica”.

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El presidente en funciones del Cabildo de El Hierro, Alpidio Armas, ha confirmado la entrada en servicio hoy martes, 16 de junio, del catamarán de Naviera Armas Volcán de Tirajana (antiguo Milenium III) para cubrir la ruta entre el Puerto de Los Cristianos (Tenerife) y La Estaca (El Hierro) en sustitución del Alborán, encargado hasta el momento de las Obligaciones de Servicio Público marítimo con la isla del Meridiano.

La sustitución del Alborán por este nuevo buque supone un nuevo logro de la Mesa de Turismo y Transporte de El Hierro, según ha declarado Alpidio Armas, ya que viene a solucionar los problemas de carga al poder hacer uso de las dos zonas de rampa previstas en La Estaca, dejando libre una de ellas para acoger con garantías el atraque de cruceros y petroleros.

A su vez, los herreños encontrarán unos servicios más cómodos con este catamarán de factura más moderna  que el anterior – es de casco de aluminio y fue construido en 2006 por la empresa australiana Incat-Hobart-, más estable para navegar por las aguas entre Tenerife y El Hierro, y adaptado para facilitar el acceso a personas con discapacidad. Leer más El Volcán de Tirajana, de naviera Armas, cubre a partir de hoy la ruta con El Hierro

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